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Spurs dan pela a Golden State y toman comando 3-2

Warriors_SpursTony Parker encestó 25 puntos y repartió 10 asistencias, y los Spurs de San Antonio vencieron el martes 109-91 a los Warriors de Golden State para tomar la delantera 3-2 en la serie por la semifinal de la Conferencia del Oeste.

Kawhi Leonard sumó 17 puntos, Danny Green anotó 16 y Tim Duncan aportó 14 puntos y 11 rebotes para San Antonio. El argentino Manu Ginóbili sumó 10 puntos (incluidos dos triples), cinco rebotes y cinco asistencias en 24:50 minutos de juego, mientras que el brasileño Tiago Splitter anotó cuatro puntos, bajó seis tableros y se robó cuatro balones en 25:26 minutos.

Harrison Barnes encestó 25 puntos, Jarrett Jack sumó 20 y Carl Landry aportó 16 para Golden State. Ningún otro jugador de los Warriors metió más de nueve puntos.

Stephen Curry anotó nueve puntos, al encestar sólo uno de siete intentos de triple, mientras que Klay Thompson sólo sumó cuatro puntos para Golden State.

AP.-

El Heat pasea a Bulls y coloca la serie 3-1; LeBron encesta 27 puntos

Miami-Heat-VS-Chicago-BullsLeBron James anotó 27 puntos y los Heat de Miami estuvo cerca de permitir la menor cantidad de puntos en un juego de playoff castigando a los alicaídos Bulls de Chicago 88-65 para colocarse 3-1 en las semifinales de la Conferencia Este.James también tuvo ocho asistencias y siete capturas para los Heat, que apuntan ahora a acabar la serie mañana en su casa de American Airlines Arena, donde Chicago consiguió su único triunfo. Los 65 puntos tolerados fueron apenas dos más que la menor cantidad que la franquicia había permitido en lo que fue una noche de la peor ofensiva para un equipo de Chicago.

Nunca antes los Bulls habían anotado menos de 69 tantos en un partido de playoff o menos de diez en un cuarto en una postemporada, pero ambas marcas quedaron selladas en una noche en la que fueron dominados en ambos lados de la cancha. Miami lideró por 11 tantos en la mitad y se alejaron en el tercer tiempo cuando sobre anotaron 17-9 a los Bulls en ese período.

Chris Bos, con 14 puntos y seis rebotes, fue el único otro jugador de Miami que terminó con cifras doble en anotación. Carlos Boozer lideró a los Bulls con 14 puntos y 12 rebotes.

El reto de los Pacers

Los Pacers de Indiana han aprovechado las segundas oportunidades durante toda la temporada, y no contemplan cambiar ahora.

Después de desaprovechar la oportunidad de tomar control de la semifinal de la Conferencia del Este en el segundo partido de la serie, los Pacers se recuperaron el sábado con un triunfo por 11 puntos en el tercer juego. Ahora tienen la oportunidad de colocarse a una victoria de la final de conferencia si derrotan como locales a Nueva York el martes. “Debemos encarar ese partido de la misma forma con la que ellos lo van a afrontar, y es con la mentalidad de que es un partido que deben ganar sí o sí”, dijo Paul George, de los Pacers.

Warriors ganan y empatan serie 2-2

spurs-vs-lakers-4to-juego-300x157Desanimado, con su tobillo izquierdo débil y la temporada de su equipo en juego, Stephen Curry se preguntaba si podía recuperarse a tiempo para el juego más importante de su carrera hasta que un mensaje de texto apareció en la pantalla de su teléfono cerca de las 2:00 de la mañana del sábado.

Curry devolvió la llamada a su madre, Sonya, y descargó sus frustraciones sobre su más reciente _y más inoportuno_ contratiempo por lesión. Al final, ella lo tranquilizó.

“Ella sólo me recordó y me puso a prueba para que me apoyara en mis compañeros”, dijo Curry.

Lo que siguió fue una obra maestra del Día de las Madres.

Curry registró 22 puntos, seis rebotes y cuatro asistencias pese a la lesión de tobillo izquierdo, ayudando a los Warriors de Golden State a remontar para vencer el domingo por 97-87 a los Spurs de San Antonio en tiempo extra para empatar 2-2 su serie de las semifinales de la Conferencia del Oeste de la NBA.

“Tal parece que cada vez que uno cae en una buena racha y se siente un tanto sano hay un contratiempo”, dijo Curry, que acertó siete de sus 15 tiros de campo, incluyendo la mitad de sus 10 tiros de tres puntos. “Y eso sólo pone a uno a prueba. Cambia su rutina. Cambia su perspectiva del juego, su preparación. Uno tiene que lidiar con la lesión y con los ajustes que se realizan como equipo”.

Curry y los Warriors vencieron los obstáculos con ayuda de todas partes.

Harrison Barnes sumó 26 tantos y 10 rebotes, Jarrett Jack aportó 24 puntos como suplente y el pivote australiano Andrew Bogut agregó 18 rebotes para ayudar a los Warriors a recuperarse de una desventaja de ocho puntos en los últimos cinco minutos del cuatro período.

Golden State anotó los primeros nueve tantos en el tiempo extra para desatar la euforia de los 19.596 aficionados _vistiendo de amarillo_ y dar a esta serie otro giro.

Incluso el entrenador de los Warriors, Mark Jackson, dudaba que Curry pudiese jugar, especialmente después de que su armador estrella recibiera una inyección por la mañana para aliviar el dolor en su tobillo y aun así tuviera problemas para apoyar el pie sin problemas. Jackson habló con Curry para ver cómo se sentía.

“Me dijo, `Voy a dar todo lo que traigo, entrenador’. Esa no es la manera en que suele hablar. De inmediato supe que no estaba al 100%”, dijo Jackson, que consultó la situación con el gerente general del equipo, Bob Myers, en su oficina antes de decidir que Curry jugaría. “De nuevo, es el mismo espíritu de equipo que se respira en ese vestuario que se rehúsa a rendirse”.

El argentino Emanuel Ginóbili terminó con 21 puntos, cuatro rebotes y tres asistencias en 36:47 minutos de juego, mientras que Tim Duncan contribuyó con 19 tantos y 15 rebotes por los Spurs, que fueron superados 38% a 35,5% en porcentaje de tiros de campo encestados.

“Nos colocamos en posición de ganar el partido y es frustrante porque sentimos como si lo hubiéramos entregado”, indicó Duncan.

El quinto partido de la serie está programado para el martes en San Antonio.

AP.-

Nicks dan pela e igualan serie con Pacers

indiana-vs-knicks-2Carmelo Anthony encestó 32 puntos, incluyendo 16 durante una fulminante andanada 30-2 de Nueva York en la segunda mitad, y los Knicks despacharon el martes 105-79 a los Pacers de Indiana para nivelar la serie semifinal de la Conferencia del Este a un triunfo por bando.

Iman Shumpert agregó 15 puntos para los Knicks y también protagonizó la jugada de la noche con una clavada en el primer tiempo. Raymond Felton aportó 14 puntos, mientras que el argentino Pablo Prigioni anotó 10 y repartió cuatro asistencias por los Knicks, que vapulearon a los Pacers en los últimos 15 minutos luego que el duelo se había puesto reñido.

Paul George encestó 20 puntos para los Pacers. Indiana se fue al frente por dos unidades cuando su técnico Frank Vogel pidió tiempo con algo más de 3 minutos por jugar en el tercer período.

Cuando los Pacers pudieron anotar otra vez, los Knicks se habían despegado por 26 puntos.

El tercer partido se disputará el jueves en Indianápolis.

Atados hasta que Howard se decida

howardA Mitch Kupchak le encantaría haberse puesto manos a la obra para comenzar la planificación de la campaña que viene desde ya. No puede, y es que la decisión que tiene que tomar Dwight Howard sobre su futuro con o sin Los Angeles Lakers tiene sus manos atadas.

Por el momento, lo único confirmado es que Mike D´Antoni seguirá siendo el coach de Los Angeles Lakers, a partir de ahí, “todas las piezas están sobre el tablero de juego”. El jugador que tiene su continuidad asegurada es Kobe Bryant, casi todo lo demás está en el aire. La Mamba Negra, cuya lesión en el tendón de Aquiles propició especulaciones sobre aplicarle la cláusula de amnistía, aceleró la confirmación del gerente general, quien cerró las puertas a esa posibilidad. Los dos Steve (Nash y Bake) también apuntan a que continuarán formando parte de la plantilla.

Además de Bryant, los jugadores que tienen un año más de contrato son Pau Gasol, Steve Nash, Steve Blake, Chris Duhon y Jordan Hill. Metta World Peace tiene la opción de jugador y Jodie Meeks, la opción de equipo. Robert Sacre, Antawn Jamison, Earl Clark, Darius Morris, Devin Ebank, Darius Johnson-Odom y Andrew Goudelock no tienen asegurada su continuidad.

Así las cosas, y con los fantasmas del impuesto de lujo acechando la franquicia, hay hechos que se asumen como probables, muy a pesar de que Bryant alzara la voz con su opinión, aunque como él dijo “puedo decir lo que pienso, pero no tengo el control sobre los cheques”.

El futuro de Gasol vestido de oro y púrpura está harto complicado. Su salario ascendería a 19.3 millones de dólares y el propio Kupchak no fue capaz de aclarar si el español continuará o no. Más allá de la innegable necesidad de cualquier equipo en tener a un jugador como Gasol en sus filas, lo cierto es que el español podría ser una moneda de cambio muy beneficiosa para la franquicia.

Metta no quiere ni oír hablar de su futuro, “le dije a mi agente ni me llamara”, hecho que desprende su tranquilidad de cara a seguir siendo lagunero otro año más.

La continuidad de D´Antoni le brindará la oportunidad de configurar un equipo a su antojo (relativo, claro está), pero al menos será más suyo que el que se encontró este año, después de haberse incorporado con la plantilla ya formada.

Si la lógica de sus actuaciones durante la campaña sigue su tónica, será muy difícil volver a ver a hombres como Ebanks, Morris o Duhon (por no hablar de Johnson-Odom, que fue defenestrado a la D-League, o Goudelock, que pasó todo el año en dicha competición a pesar de haber tenido un papel protagónico en el último tramo de la temporada); la presencia de Sacre es una incógnita, aunque lo cierto es que siempre que se le necesitó, estuvo ahí.

Con todos los naipes sobre la mesa, hay muchas decisiones que están aparcadas hasta que Howard decida si desea firmar una extensión con el equipo. La opción de ser lagunero durante cinco años con un salario de 118 milllones de dólares sigue en pie y la organización se niega a presionar a un jugador que necesita tiempo.

“Tengo derecho a ser feliz. No quiero recibir la presión de nadie”, argumentó el martes en la conferencia de prensa de despedida de la temporada.

Legalmente, el jugador no puede ni firmar el contrato, ni hablar con otro equipo hasta el uno de julio. Aun así, a los Lakers les vendría estupendamente que se decidiera y notificara sus deseos lo antes posible. Hasta ese momento no se podría pensar en el año que viene.

Por el momento, odos los movimientos están congelados y tanto la gerencia como los jugadores están optando por disfrutar del tiempo libre. Entre ellos Howard, que necesita claridad mental para ver si sus novias son mejor opción que Lakers (Dallas Mavericks, Atlanta Hawks, Brooklyn Nets, Phoenix Suns…)

El jugador confesó su deseo de ser querido en este mundo de la NBA incapaz de perdonar. “Aunque yo no tenga el control”. En esta tesitura, ¿le vendría bien al jugador el haber pasado por tres equipos en tres años? Sencillamente, no.

La lealtad brilla por su ausencia en una liga marcada por demasiados intereses, pero el estigma del desequilibrio y cierto grado de irresponsabilidad podría amenazar esa propia imagen que tanto preocupa a Howard.

ESPNDeportes.com

Oklahoma toma comando de serie ante Memphis

durantKevin Durant anotó 35 puntos y encestó un par de tiros de campo en el último minuto de juego para darle al Oklahoma City Thunder una valiosa victoria de 93-91 sobre los Memphis Grizzlies el domingo en el primer partido de su serie en semifinales de la Conferencia del Oeste.

Derek Fisher robó el balón a Mike Conley para dar un pase a Durant al otro extremo de la cancha y él encestó un disparo a 11,1 segundos por jugar para dar a Oklahoma City ventaja de 91-90. Thabo Sefolosha luego desvió un pase y Conley cayó fuera mientras se lanzaba por el balón.

Reggie Jackson encestó dos tiros libres para aumentar la ventaja a tres tantos y Quincy Pondexter no pudo ninguno de sus tres tiros libres con 1,6 segundos del final.

El segundo partido de la serie se jugará el martes en Oklahoma City.